لماذا لا يمكننا أن ننسى ولاية كينت

ستحتفل أمريكا قريباً بالذكرى الأربعين لانتهاء حرب فيتنام. قبل بضع سنوات ، زرت سايغون (الآن مدينة هو تشي مينه) وهانوي ودا نانغ. لفترة وجيزة ، تعرفت على بعض الأشخاص من الدولة التي تم لم شملها.

هذا ممتع. تبدأ الحروب من قبل الحكومات وليس الناس - والفيتناميين الذين تحدثت معهم لم يحملوا سوى القليل من النية السيئة تجاه الأمريكيين. قابلت أيضًا بعض الجنود الأمريكيين العائدين ، للمرة الأولى منذ الستينيات والسبعينيات. كانوا متحمسين لسد بعض الجروح القديمة وفهم مكان قاتلوا من أجله وكثير من رفاقهم ضحوا بحياتهم من أجله.



كنت ضد الحرب في فيتنام. لم أقم بالخدمة ، بعد أن تلقيت عددًا كبيرًا من المسودة ، ولا يمكنني أن أقول بصراحة ما كنت سأفعله إذا تم استدعائي. هذا لا يجعلني جبانا. يجعلني في حيرة من أمري. ذهبت إلى مجموعة من الأطباء البيطريين الفيتناميين في متحف War Remnants الذي يحمل اسمًا غير لائق ، مليئًا بجرار من أطفال الفورمالديهايد وقلت في ذلك الوقت: 'قد يكون الوقت قد فات 30 عامًا ، ولكن مرحبًا بك في بيتك ... وشكرا'.

قبل 5 سنوات ، أو بعد بضعة أسابيع ، أو بعد بضعة أسابيع ، توفي أحد جيراني وصديق في المدرسة الثانوية لأخي من بلينفيو ، نيويورك ، نتيجة للحرب في فيتنام. لكن لم يكن ذلك في حقول الأرز ، حيث قاتل جنودنا ، وكثير منهم في سن المراهقة ، الذين اختاروا خدمة بلدهم ، وماتوا. كان هذا في كينت بولاية أوهايو ، حيث قُتل أربعة طلاب منذ 45 عامًا على يد الحرس الوطني ، وكثير منهم في نفس العمر ، والذين كان من المفترض أن يتسكعوا مع أصدقائهم أو يذهبون إلى الكلية بأنفسهم ، أطلقوا النار على حشد من الطلاب المتظاهرين .

كان جيفري ميلر طالبًا في السنة الثانية في جامعة ولاية كينت. لقد كان رجلاً رأيته في منزلي الآن وجزءًا من زمرة أخي الأكبر من كبار السن الرائعين. لقد كانوا 'الكبار' الذين أردت أن أكون - لكنهم كانوا أصغر من أن يؤخذوا على محمل الجد.

يجادل النقاد حول ما إذا كانت الحرب ، في الداخل ، قد أثرت على نزوحنا الجماعي من جنوب شرق آسيا. كما يشيرون إلى أن أحد الحقوق العظيمة التي ناضل جيشنا من أجلها هو الحق في حرية التعبير.

لكن لم يخطر ببال أحد أن الحرم الجامعي سيتحول إلى ساحة معركة خاصة به. كانت هذه أمريكا ونحن دولة تفتخر بوجود بعض من أكثر الناس تعليماً في العالم.

نرسل أطفالنا إلى الكلية للحصول على تعليم ، وهو أمر لم يكن لدى الكثير منهم. كان الأمر الأكثر إثارة هو أن يلتحق ابن أو ابنة بالجامعة وأن يصنعوا شيئًا ما لأنفسهم. هذا أمريكي حقًا.

أود أن أصدق أنني أذكى كثيرًا في سن 61 ثم في 17. ربما جعلني العمر أدرك أن الأنظمة والحكومات هي رهانات الحرب ، وليس الجنود الذين يخدمون ، أو الطلاب الذين يحتجون هنا في المنزل. إن الجنود هم من يحافظون على الديمقراطية وربما يكون غضبنا غالبًا موجهًا إلى الأشخاص الخطأ.

لكن ذلك اليوم ، 4 مايو 1970 ، كان فترة مظلمة في تاريخنا ، عندما واجه أطفال يبلغون من العمر 19 عامًا مسلحين أطفالًا يبلغون من العمر 19 عامًا باللافتات والكتب. يقول البعض إن الطلاب ألقوا بالحجارة. يقول البعض إن رجال الحرس أطلقوا عليهم النار بدافع الخوف وقاموا بإطلاق النار على بعض الطلاب الجدد وهم في طريقهم عبر الكواد. لا أعرف ما الذي دار في أذهانهم أو شعورهم بالتهديد - تمامًا كما لا أعرف كيف هو الحال بالنسبة لقواتنا في العراق وأفغانستان.

لكنني أعلم أنه ، تمامًا كما نتذكر فيتنام ، يجب أن نتذكر ما حدث هنا في المنزل - ذلك اليوم عندما زار القتل شواطئنا. يجب أن نتذكر جيفري ميلر. وأليسون كراوس. وساندرا شوير. وويليام شرودر. يجب أن نتذكر العائلات التي تأثرت ، الحراس والطلاب على حد سواء.

نأمل أن نكون قد تعلمنا شيئًا من فيتنام. نأمل أن نكون قد تعلمنا شيئًا من الشرق الأوسط. ويوفقنا الله إذا لم نتعلم شيئًا من ولاية كينت. ونأمل ألا يحدث هنا مرة أخرى.